Albert van Helden: De Telescoop en het nieuwe Zonnestelsel, van Galilei tot Huygens

De uitvinding van de telescoop , in 1608, heeft een omwenteling te weeg gebracht in ons begrip van het zonnestelsel en het heelal. Voor die tijd bestond het zonnestelsel uit zeven dwaalsterren of planeten, omringd door een sfeer van vaste sterren. In 1700 was bekend dat het zonnestelsel bestond uit zeven planeten en tien manen en dat het zwom in een oneindige ruimte waarin de sterren verspreid waren. Waarnemingen met steeds verbeterde telescopen, een beter begrip van de hemelmechanica, en nieuwe filosofische inzichten hebben gezamenlijk geleid tot het nieuwe concept van het heelal.