Maarten Baes: De optische telescoop voor de toekomst

500 jaar geleden werden de eerste optische telescopen gebouwd en naar de hemel gericht. In de voorbije vijf eeuwen, en vooral in de laatste decennia, is de optische sterrenkunde op technologisch gebied sterk geƫvolueerd. Optische sterrenkundigen beschikken nu over een generatie van 8m-klasse telescopen, die ons toelaten om de verste uithoeken van het heelal te bestuderen. Naast een toename in lichtvergarend vermogen zijn ook de instrumenten en de bijbehorende waarnemingstechnieken enorm verbeterd. Er wordt ondertussen al volop gewerkt aan een nieuwe klasse van telescopen met een spiegeldiameter van de orde 30 tot 50 meter, de zogenaamde Extremely Large Telescopes (ELTs). In deze voordracht zal ik de recente veranderingen in de "professionele" observationele sterrenkunde belichten. Ik zal de nieuwe technieken in de fotometrie en spectroscopie bespreken, alsook de recente verwezenlijkingen in de strijd naar een steeds betere ruimtelijke resolutie. Daarnaast zal ik de verschillende initiatieven voor Extremely Large Telescopes belichten, met speciale aandacht voor het toekomstige Europese monster, de E-ELT.